小孩子在幼兒階段所接觸的詞彚數目,與他成長後的語言發展有莫大關係,這是不少教育專家的研究結果。正因為「親子閱讀」為小朋友提供大量溝通機會,因此對孩子的語言發展極為重要,故近年「親子共讀」亦成為家長熱話。Topping, Dekhinet & Zeedky (2011) 曾在英國發表了一項研究,以三個常見的W總結家長如何協助孩子的語言發展。

1. 用什麼方法?  (How to talk with children?)

他們提出,第一個要問的問題是「用什麼方法 」,想增加孩子的語言能力,這其實並不需要任何法寶,不過是最簡單積少成多的道理。我們與小朋友互動及說話愈多,孩子的語言能力就自然成正比。

因此,父母們不要放過任何機會,把握每次與孩子的互動,跟孩子好好談心。與孩子換尿片時,可以跟他談談今日的心情;換衣服時,不妨跟孩子談談衣服的顏色、天氣的冷熱……總之每樣生活細節,就地取材,也可以好好談談。切忌把與孩子談話變成工作,或流於練習式的對答,讓親子對話失去了建立親子關係的元素,也失去了應有的歡樂,這反而得不償失。多以開放式對話代替向孩子發出「是非題」,也是豐富孩子詞彙的方法。

2. 與誰對話最好? (Who should talk with them?)

第二個問題是問,應由誰跟孩子對話最好?近年社會多談父親的參與(Father Involvement) ,的確,父母兩者與孩子對話,同樣成效極佳。爸爸看到這裡,就明白不能只靠媽媽說故事。正因為兩人的性格、語氣、談話內容及手法都各有不同,反而能互補,豐富孩子的接觸面。

此外,能跟孩子對話的對象愈多,對孩子語言成長也有裨益。所以家中四大「長老」其實也是重要的語言大使,若家中有兄姊對年幼弟妹有語言刺激,孩子的口語發展更是大有幫助。因為有三歲半的雪雪家姐耳濡目染,只有一歲半的雪糕妹妹,現在居然能以句子跟我們交談,家姐功不可沒!

3. 什麼活動能促進親子對話?(What activities promote talking?)

第三個問題正是問,該做一些什麼活動才能幫助孩子?親子閱讀提供大量互動機會,能幫助孩子的語言發展,只要一打開圖書,它自然給予我們大量話題可供交流。我們可以環繞圖書的內容展開話題,看《三隻小豬》時,可以談小豬的樣子、大小、顏色、性格;數豬、數磚、數屋的數目時,又是一項親子話題;即使是解釋背後寓意及故事後續,也都是讓我們跟孩子「傾計」的好題材。若我們能以不同的語調及聲線,進一步吸引孩子,他們自然樂在其中。

不過,有時我們面對的狀況是,說故事時,孩子總好像「心不在焉」、對故事「沒有興趣」,不是喜歡中途打岔、就是硬要跳頁來看,自顧自揭到幾版之後,有時甚至反轉書本,不受控制。

面對以上情況,父母先不要灰心。首先我們要明白語言發展的關鍵,重點在於「親子對話」,而不是有沒有看完一本書。其次是,我們要明白孩子的閱讀模式並不是單一的,也不是單以眼睛由第一頁看到最後一頁才是完成,「觸感」也是另一種閱讀方法。在親子共讀時加入互動性強的遊戲,說幼兒的語言發展,孩子的種種閱讀以外的反應,反而是我們加入互動的契機。更多實戰經驗及兒童「閱讀」模式,留待是次講座中再作詳細分享。希望透過與家長的分享,讓我們一同跟孩子好好讀下去。